科学家发现冥王星有冰火山 可能有生命存在

科技 3个月前 站务发布
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科学家发现冥王星有冰火山 可能有生命存在

科学家最近在冥王星(Pluto)的照片上发现了多个巨型冰火山,而且很可能在近代都喷发过。

3月29日发表于《自然‧通讯》(Nature Communications)期刊的一份研究公布了这项发现。主要研究者之一美国西南研究院(Southwest Research Institute)的行星科学家凯尔西‧新格尔(Kelsi Singer)告诉space.com网站:“这个区域和冥王星上其它的区域看起来很不一样,在整个太阳系内也是一个非常独特的地区。”

冥王星本来是太阳系第九大行星,可是2005年国际天文联合会(IAU)对行星进行重新定义,冥王星被排除在外,被归类为“矮行星”。

科学家最近分析美国宇航局(NASA)新视野号(New Horizons)于2015年7月近距离飞跃冥王星所拍摄的照片时,发现上面两座山峰很特别,很可能是充满冰雪泥浆的冰火山。新的研究终于证实了这一猜测。

普通的火山喷发的是滚烫的岩浆,而冰火山喷发的是冰渣与氨、甲烷等化合物的混合物。科学家一直在太阳系内像矮行星谷神星(Ceres)、土星周围最大的卫星泰坦(Titan)这些低温的星体上寻找冰火山存在的证据。

冥王星位于太阳系内柯伊伯带(Kuiper Belt)的边缘,上面的平均气温是零下232摄氏度。如果那里存在冰火山,它们的喷发物很可能会保留原来的形态存在那里。

新格尔告诉CNN:“喷发出来的冰渣物质很可能是冰与水的混合物,像牙膏一样,从火山管道涌出,喷发到冥王星的地面。由于冥王星的地面温度太低,液态水不可能存在太长时间。多数情况下,这些喷发物就堆积在地表,形成我们今天在这个地区所看到的大量半球体或鼓包形状的地貌。”

在冥王星的其它地方撞击坑很常见,而这块冰火山区域没有看到撞击坑。这说明这些冰火山可能在距今大约1亿~2亿年前刚喷发过,它们将来还会再喷发。新格尔告诉CNN:“就像地球上的火山,休眠一段时间以后再次喷发一样。”

科学家知道冥王星以前有过地下海洋。既然现在发现了冰火山近代喷发的证据,研究者认为这说明冥王星的地下还有液态水资源向这些火山输送补给,也说明冥王星内部有更多地热资源。这些地热资源可能来自冥王星内部放射性元素的衰变。

既然冥王星可能存在地下海洋,研究人员表示,这说明冥王星上也很可能存在生命。

版权声明:站务发布 发表于 2022年4月11日 16:09。
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