迄今最大彗星飞向太阳 其冰核重500万亿吨

科技 3个月前 站务发布
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迄今最大彗星飞向太阳 其冰核重500万亿吨

美国宇航局(NASA)周二(4月13日)发布的新闻稿说,哈勃望远镜观测到有史以来见过的最大一颗彗星,其冰核重达500万亿吨。

一颗彗星包括彗发、彗尾和由冰块组成的核心几部分。哈勃望远镜发现这颗编号为C/2014 UN271的彗星,中心的彗核直径可达80英里,质量大约可达500万亿吨(500 trillion tons),绝对是有史以来最大的一颗彗星。

这颗彗星也叫伯纳迪内利-伯恩斯坦彗星(Comet Bernardinelli-Bernstein),以2010年最初发现它的两位科学家的名字组合而成。

但是直到现在,科学家才终于测量到它究竟有多大。一部分原因是由于它距离地球大约有20亿英里之遥,比天王星所在的位置还远;另一部分原因是它周围包着厚厚的一层由气体和尘埃组成的外壳,并拖着一条彗星标志性的彗尾。

通过结合哈勃望远镜大量的观测数据,澳门科技大学(Macau University of Science and Technology)的研究人员终于能够把彗核部分从它的外壳分离出来,计算出它核心结构的确切质量。

研究员之一大卫·杰维特(David Jewitt)在新闻稿中说:“它非常大,而且比碳更黑。很久以前我们就猜测这颗彗星特别大,因为在这么远的地方看起来它都特别亮,现在这一点终于得到了证实。”

在过去一百多万年来,C/2014 UN271都在朝着靠近太阳的方向飞来。计算显示,2031年它与地球的距离不会比土星更近。不过考虑到它的体积,这个距离已经相当近了。将来某一天,它还会朝着远离太阳的方向飞去,它绕行太阳一周大约需要300万年的时间。

彗星是由冰块、尘埃组成的、绕着太阳运动的一类特殊天体。当它们距离太阳足够近的时候,后面拖着一条长长的彗尾是这类天体标志性的特征。有的时候,它们的彗尾从地球上肉眼可见,是夜空中难得一见的美景。

科学家特别关注处于遥远位置的彗星,因为科学家认为它们大部分时间都待在太阳系边缘、低温的区域,保留着很多太阳系诞生初期的原始物质。

尽管它们很多时候距离太阳很远,根本不受太阳热力的影响,但是一些彗星仍然很活跃——不断释放出气体和各种物质,提高了自身的亮度。科学家一直不知道这究竟是怎样的一种机制。现在发现的C/2014 UN271就是一个绝佳的研究对象。

版权声明:站务发布 发表于 2022年4月15日 13:24。
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