俄罗斯旧火箭发动机在地球轨道突然爆炸

俄罗斯旧火箭发动机在地球轨道突然爆炸

美国太空军发现,一个十几年前废弃的俄罗斯火箭的发动机最近突然爆炸。而地球轨道上还有大约64个这样的发动机,它们就像漂浮的“定时炸弹”。

周二(5月3日),美国太空军第18防御中队发布文证明了这个消息。一个俄罗斯SOZ废弃发动机于4月15日在地球轨道上爆炸,裂成至少16片。该中队正在追踪这些碎片的动态。

这是俄罗斯在2007年发射三颗GLONASS卫星时所使用的火箭发动机。GLONASS是俄罗斯版的GPS全球定位系统。把卫星送入指定轨道后,这个发动机就在太空中闲置着,但是里面仍留有一些高能燃料。

哈佛-史密森天体物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的天体物理学家乔纳森‧麦克道威尔(Jonathan McDowell)告诉科技博客网站Gizmodo:“这有点像定时炸弹,但是并没有定时器。”

麦克道威尔说,可能发动机的燃料出现了什么变化导致它突然爆炸,但是他看到消息的时候并不觉得惊奇。“这些玩意儿每年都会爆炸一两个,好多年来都是这样。”已经爆炸了54个,轨道上还有大约64个这种发动机。

这种发动机是冷战时期留下的老旧的苏维埃设计。新式的太空引擎不会有这样的问题。

麦克道威尔说:“现代火箭的设计特别避免了这种问题。现在最好的设计是在任务完成的时候进行钝化处理。”钝化处理就是把所有可能会爆炸的材料移除,或使用特殊化合物把它们中和掉。

但是这些老发动机爆炸后都成了新的太空垃圾,对地球轨道上的各类卫星构成不小的威胁。航天部门持续密切追踪这些太空垃圾。美国国防部太空监控网络(SSN)正在追踪的至少有2.7万个碎片,美国宇航局(NASA)称,在近地轨道上比这小一些的垃圾还有更多。

版权声明:站务发布 发表于 2022年5月8日 11:08。
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