美国防部开发核动力飞船 选定两种核引擎设计

美国防部开发核动力飞船 选定两种核引擎设计

“国防创新组”公司(Defense Innovation Unit,缩写为DIU)5月17日宣布,选定两个小型核动力飞船引擎的设计。一个是可充电的核电池,另一个是手持式核反应设备,计划在2027年进行太空飞行展示。


美国国防高级研究计划局(DARPA)和美国宇航局(NASA)在开发用于大型太空船的热核动力引擎,而DIU开发的是小型核动力引擎。

据报导,DIU是五角大楼下属的公司,负责与商界和多家初创公司接洽进行这项研发。距离该公司发布招标核动力引擎设计意向仅七个月,该公司现在选定由超安全核公司(Ultra Safe Nuclear Corp.)和阿瓦兰奇能源公司(Avalanche Energy)开发太空船核引擎设计。

两家公司都位于美国西雅图。超安全核公司计划设计的核引擎是一个可充电的封装核同位素电池,名为EmberCore。而阿瓦兰奇能源公司设计的是一个手持式微型核聚变反应装置,名为Orbitron。

DIU说:“与其它核聚变设备相比,Orbitron在太空业的应用前景很好。这种设备还能缩小规模,既可以作为推进器,也可以作为电池。”

DARPA和NASA合作的“敏捷地月操作展示火箭”(DRACO)是另一个重要的热核动力项目。超安全核公司去年也获得该项目下的一份合同,为热核引擎提出设计概念。该公司也是热核引擎项目第一阶段中标公司——原子公司(General Atomics)和蓝源公司(Blue Origin)选用的合同分包商。

DRACO项目计划在2025年发射热核动力演示飞船。

DIU核动力项目负责人、美空军少校瑞安·里德(Ryan Weed)说,这次选定的两个小型核引擎设计,对DARPA和NASA合作研发的大型核引擎是有益的补充。

“DIU使用核聚变和放射性同位素,开发具有很高灵活度的小型飞船使用的引擎。总之,化学引擎和太阳能引擎已经不足以支持未来美国国防军的各项行动。”

里德还说,以前核技术项目都由政府开发和运营,“但是现在我们看到了太空业各个商务公司、大量初创公司在蓬勃发展。”

版权声明:站务发布 发表于 2022年5月25日 21:01。
转载请注明:美国防部开发核动力飞船 选定两种核引擎设计 | 网站之家

相关文章

暂无评论

暂无评论...