拍摄最后一张自拍照 火星洞察号即将退休

拍摄最后一张自拍照 火星洞察号即将退休

美国宇航局(NASA)公布了洞察号(InSight)火星探测车最后一张自拍照,该探测器即将被关闭弃用。


这张自拍照摄于4月24日。NASA同时公布了2018年12月它所拍摄的第一张自拍照。从前后对比的照片上明显地看到,洞察号上面积满了红色的火星尘埃

NASA说,洞察号的太阳能板上积累了太多尘埃,导致发电量不足以维持探测器的工作。拍完这张自拍照后,NASA把洞察号切换成“低能”模式,希望在今年7月之前还能完成一些探测工作,到年底12月彻底停止它的运作。

洞察号于2018年5月5日从地球出发,六个月后登陆火星。其主要任务是探测火星内部的构造。在拍摄最后这张自拍照之前,洞察号已经在火星上度过了1,211个日夜,探测到了1,300多个火星上的地震信号。

这些数据让科学家了解到,火星上的地震比地球上的轻微得多,最强的不过4.0级。这样的震级在地球上连窗户都不会振动。

但是就在最近,洞察号探测到火星上一次5级的地震,这样的震级在地球上会有一些震感,但是对于火星来说算是“强震”。NASA洞察号项目经理马克‧潘宁(Mark Panning)告诉Mashable网站:“这说明火星仍有地质活动,只是不如地球强烈。”

除了探测火星地震信号,洞察号在这四年多的工作期间还搜集了大量的火星天气数据。这些信息为火星将来的项目奠定了重要的基础。

NASA说,洞察号的机械臂很快就会被摆放成“退休的姿势”(retirement pose),之后整部机器将被彻底关闭。

NASA还有另外两部探测车好奇号(Curiosity)和毅力号(Perseverance)正在火星上工作。这两部都是可以移动的探测车,分别位于杰泽罗坑(Jezero Crater)和盖尔坑(Gale Crater),而洞察号是固定式探测器,位于埃律西昂平原(Elysium Planitia)。

版权声明:站务发布 发表于 2022年5月29日 14:05。
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