新发现恐龙腿化石 它或死于小行星撞击当天

科技 3个月前 站务发布
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新发现恐龙腿化石 它或死于小行星撞击当天

Asteroid that wiped out the dinosaurs

科学家在美国北达科他州新发现一截奇异龙(Thescelosaurus)腿骨的化石。据考察这只恐龙刚好在6600万年前小行星撞击地球造成的灾难中死亡。
据《卫报》(The Guardian)报导,这截腿骨保存得很完好,上面还粘着恐龙的皮肤。科学家描述这条腿就像是被制成“木乃伊”而完好保存了下来。

经过年代鉴定,研究人员认为这条腿骨来自6600万年前,加上发掘这块化石的地点附近还发现了小行星撞击地球留下的残骸,所以他们推测这只恐龙很可能就是灾难发生的那一天死去的。

前几年的研究证实,6600万年前一颗直径近10公里的小行星撞上地球所造成的灾难导致恐龙灭绝,并在墨西哥湾留下一个巨大的希克苏鲁伯陨石坑(Chicxulub Crater)。这是世界十大陨石坑之一,宽达150公里。

挖掘小组的主要成员之一英国曼彻斯特大学(The University of Manchester)自然历史学教授曼宁(Phillip Manning)对这条腿骨化石保存的完好程度感到惊讶,他说:“这绝对是个奇迹。”

挖掘小组在美国北达科他州塔尼斯(Tanis)遗址发现了这块化石。这处遗址还保留了各类证据,能够还原出灾难当时的场景,所以这个遗址是科学家研究的热点之一。

曼宁说:“这个遗址所提供的时间线索绝对超乎我的想象,我简直不敢相信有这样的遗址存在。在我整个职业生涯中,我从来不敢奢望有机会考察这样有价值的一个遗址,不仅反映明确的年代信息,而且讲述着一个生动的故事。”

英国广播公司(BBC)节目组跟随挖掘小组到现场拍摄了整个挖掘的过程,制作成一个纪录片即将播出。

伦敦自然历史博物馆研究员保罗·巴雷特(Paul Barrett)介绍说,这条腿看起来属于一只奇异龙属的恐龙。这种恐龙的名字在古希腊文中是“漂亮的蜥蜴”。科学家以前从来不知道这种恐龙的皮肤是什么样的。

通过这条腿的化石,他们发现这种恐龙的皮肤果然像蜥蜴一样覆盖着鳞片,巴雷特告诉BBC新闻:“而不像同期其它食肉恐龙那样披着羽毛。”

版权声明:站务发布 发表于 2022年4月12日 15:16。
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