可烧毁35亿个大金字塔 微新星爆炸被发现

可烧毁35亿个大金字塔 微新星爆炸被发现

Snow Man, 向井康二, 目黑莲, 阿部亮平, 相叶雅纪, 樱井翔天文学家发现了一种称为微新星(micronova)的新型恒星爆炸。虽然微新星比夺走恒星生命的巨型超新星爆炸要小,但仍具有很大冲击力。
每颗微新星可以在短短几个小时内,烧毁“大约35亿个吉萨大金字塔”(或20,000,000万亿公斤的物质)。

一组天文学家使用欧洲南方天文台在智利阿塔卡马沙漠(Atacama Desert)的超大望远镜进行观测,目睹了白矮星上前所未见的小型热核爆炸,仅持续了几个小时。白矮星是像太阳这样恒星的致密核心,它已经耗尽燃料但不会像更大的恒星那样爆炸。

“我们首次发现并确定了我们所说的微新星。”该研究主要作者、天文学家、英国杜伦大学(Durham University)的助理教授西蒙娜‧斯卡林吉(Simone Scaringi)在一份声明中说,“这一现象对我们理解恒星热核爆炸如何发生构成挑战。我们认为我们知道这一点,但这一发现提出了一种全新的实现(爆炸)方式。”

这项研究在周三(4月20日)发表在《自然》杂志上。
强磁场
如同僵尸以同伴为食,当白矮星与更大恒星配对时,它可以从伴星身上偷走氢。当气体遇到白矮星滚烫的表面时,氢在称为新星(Nova)的大规模热核爆炸中融合成氦。即在高温下,“氢原子核聚变”生成“氦原子核”的巨大放能过程中,发生“热核反应”。

研究合著者、天文学家、阿姆斯特丹大学助理教授娜塔莉‧德格纳尔(Nathalie Degenaar)在一份声明中说:“这种爆炸使白矮星的整个表面燃烧,并闪耀着数周之久。”

微新星比典型的新星小,只能持续几个小时。

“我们现在第一次看到氢聚变也可以以局部方式发生。氢燃料可以在一些白矮星磁极底部存在,因此聚变只发生在这些磁极上。”该研究的合著者、天文学家、荷兰拉德布德大学(Radboud University)的教授保罗‧格鲁特(Paul Groot)在一份声明中说,“这导致微型聚变炸弹爆炸,其强度约为新星爆炸的百万分之一,因此得名微新星。”

跟踪激烈但短暂的事件
研究小组在研究美国宇航局(NASA)凌日系外行星勘测卫星(Transiting Exoplanet Survey Satellite,简称TESS)任务收集的数据后发现了微爆炸。TESS用于搜索系外行星,但也调查附近恒星以搜索位于它们周围的行星。

“通过美国宇航局TESS收集的天文数据,我们发现了一些不寻常的东西:持续几个小时的明亮闪光。进一步搜索,我们发现了几个类似的信号。”德格纳尔说。

迄今为止科学家们只看到了三个此类事件,其中两颗微新星爆炸发生在白矮星上,天文学家使用超大望远镜对第三颗进行了跟进,确认它也是一颗白矮星。这使研究人员可以宣布他们的观察结果是发现了一些新事物。

版权声明:站务发布 发表于 2022年4月22日 00:28。
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