研究发现汤加火山喷发影响太空天气

研究发现汤加火山喷发影响太空天气

科学家不断在关注像太阳风、宇宙射线这些太空天气对地面环境的影响,然而对近期卫星数据的分析第一次发现地面事件对太空天气也会形成影响。


1月15日,南太平洋岛国汤加附近的海底火山迸发,摧毁了原来由这座火山构成的——洪阿-汤加(Hunga Tonga)和洪阿-哈阿帕伊(Hunga Ha‘apai)两座岛屿。

一份新研究分析了美国宇航局(NASA)的电离层连接探测器(ICON)和欧洲太空局(ESA)的Swarm卫星数据后发现,这次火山迸发事件所产生的巨大气流、水蒸汽和尘埃影响了外太空的天气。

研究员之一NASA位于华盛顿总部的太阳物理学部门太空天气负责人吉姆·斯潘(Jim Spann)说:“这些发现令人兴奋,原来不仅太空天气会影响地球的环境,地球上的事件也会影响太空的天气。”

分析显示,火山迸发产生的巨大压力在大气层内构成强风。这股风抵达上层较稀薄的大气,风速越快。到了地球与太空接壤的边界——大气电离层,ICON测到其风速已经达到每小时450英里,是该探测器启用以来所探测到的离地面120英里以下最强的风速。电离层位于地球上空46~621英里处。

在电离层,极端的风力会影响电流的走向。在一般情况下,电离层的粒子在来自下层大气风力的影响下,通常会构成向东移动的赤道电喷流(equatorial electrojet)。这次火山喷发后,赤道电喷流的强度飙升了五倍,在一段时间内甚至改变了方向——变成向西流动。

合作研究员加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)的物理学家乔安妮·吴(Joanne Wu)说:“看到喷流遭到地面事件的影响而调转了方向,这太意外了。以前只看到由太阳辐射的粒子形成的像地磁风暴这样的太空事件,才能引发这样的效果。”

版权声明:站务发布 发表于 2022年5月18日 14:17。
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