霸王龙前肢为何这么短?古生物学家提新论

科技 3个月前 站务发布
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霸王龙前肢为何这么短?古生物学家提新论霸王龙(Tyrannosaurus rex)体型庞大彪悍,其上肢却非常短小。古生物学家对此一直觉得很奇怪。最近一份新研究提出了一种解释。
人们觉得霸王龙上肢比例很奇怪是和人类对比做出的判断。的确,男性的双臂伸开的长度一般比身高长两英寸;女性双臂伸开的长度比身高长大约半英寸。

相比之下,霸王龙身长一般45英尺、身高一般12英尺,可是它们的前肢只有大约3英尺长。如果按照霸王龙上肢和身体的长度比例,那么一个成年人的臂膀大约只有5英寸长。

这份研究提出一种解释,这有利于霸王龙的生存。科学家知道霸王龙经常是好几只围在一起,分食一具猎物的尸体。它们主要靠强大的下颌和巨大的咬合力撕扯尸体,并不需要双臂的帮助。如果它们有巨大的双臂,在这种情形下反而成为危险因素:很可能会被其它霸王龙不小心、或者是故意咬掉。因此前肢很短可以排除对它们进食的干扰。

这份研究的主要作者之一加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)的生物学家凯文‧帕迪安(Kevin Padian)说:“当几只成年霸王龙围着一具尸体的时候会发生什么情况?好几个巨大的头颅、强壮的下颌、牙齿,对着尸体疯狂地撕咬。如果一只霸王龙觉得旁边的霸王龙阻碍到它的进食,它会怎么做?它们可能就是一口咬掉这个碍事的臂膀,从而让这只霸王龙离远点。”

而断肢这样巨大的创口对恐龙来说很不利,会导致大量失血,以及严重的感染,很可能是致命的创伤。

帕迪安说:“它们的臂膀太短了,够不着其它的恐龙、碰不到它们的嘴,而且这些前肢关节灵活度也很差,不论是向前还是向上都无法自由伸展到远处。它们巨大的头和颈挡在前面。”

二十年前,两位古生物学家的分析认为,霸王龙前肢的卧推力大约能达到400磅。对此帕迪安说:“可问题是,这些上肢无法足够靠近任何东西并拾起。”

科学家最早在20世纪初发现霸王龙的化石,发现它们的前肢相对于身体的比例很短小。自那以后科学家提出过很多种理论解释,但是都无法得到验证。

帕迪安坦承,他的理论也难以得到验证,毕竟,要研究6600万年前已经灭绝的动物这太难了。

版权声明:站务发布 发表于 2022年4月10日 11:04。
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