科学家或找到人体衰老剧变背后的原因

科学家或找到人体衰老剧变背后的原因

很多人一生都很健康,可是在七八十岁的某个时间点身体一下子变得比以前虚弱。一份新研究称可能找到了背后的原因,这有助于开发新的疗法延缓人体衰老的过程。


剑桥大学的研究发现很多人在七八十岁的某个时间点,体内血液细胞的组成一下子出现变化。正是这种变化,使得人体突然虚弱了很多,患血癌、贫血的风险都在增加,血液抵抗感染的能力也降低了很多。研究人员认为人体内所有器官,从皮肤到大脑,都在经历类似的变化。

主要研究者之一英国剑桥大学桑格研究所(Sanger Institute)衰老和癌症研究项目的负责人彼得·坎贝尔(Peter Campbell)说:“这项成果令人兴奋的地方在于,我们发现人体衰老背后一个统一的机制。我们最终的目标是希望能开发某些干涉手段以延缓人们的衰老。就目前而言,这至少是一个判断生理年龄的可靠办法。”

衰老是一个复杂的过程,科学家不断有新的发现。以前,科学家以为细胞内各种变异的逐步累积,到某个程度会影响身体的正常功能。这项新研究认为这种认知是错误的,至少不完全是这样。

研究人员分析了从新生儿到七八十岁老人的血液细胞。他们发现,65岁以下成年人血液内的白细胞和红细胞,都是由骨髓内多达2万~20万种不同的干细胞生成的。

65岁以上研究对象体内的血液细胞里,大约半数都只由10~20种干细胞生成,也就是说人体内血液细胞的多样性大幅减少,这对健康形成了明显的影响。

这份6月1日发表于《自然》杂志(Nature)的研究称,虽然随着人体的老化,血液细胞内积累的变异在增加,但是其中多数是无害的。不过,有一种变异会加速干细胞的生长,这种变异虽然比较稀有,但是产生的影响很大:它导致干细胞快速生成血液细胞,同时也导致所生成的血液细胞的质量大幅下降。

人体处于三四十岁的时候,这些变异干细胞所产生的影响微乎其微,但是到了七八十岁,人体血液内这些快速长成的细胞逐步占据主导地位。

坎贝尔说,这些快速长成的血液细胞与血癌、贫血相关,同时也使得人体抗击炎症、应对医学治疗(比如肿瘤的化疗)的能力减弱。

“我们在身体其它器官上也看到类似的现象。”坎贝尔表示,他们正在探察皮肤的老化,比如出现皱纹或伤口愈合变慢这些变化,能否也和这个机制相关。

版权声明:站务发布 发表于 2022年6月10日 08:43。
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