哈勃发现一颗诞生中原行星 约9个木星大

科技 3个月前 站务发布
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哈勃发现一颗诞生中原行星 约9个木星大

科学家们通过哈勃太空望远镜观察到一颗名为AB Aurigae b的原行星,质量约为木星的9倍。目前它正处于诞生阶段,这是人类第一次观察到的气态巨行星最初期形成的过程。
这一发现发表在4月4日的《自然天文学》杂志上。吸引大家注意的是它的诞生似乎跟其它标准行星的形成模型不同,可能颠覆过去对行星形成的理论认知。

研究人员使用了哈勃太空望远镜和斯巴鲁望远镜来探测和观察这颗原行星。它是一颗气态巨行星,绕其主星运行的距离是冥王星与太阳的距离的两倍。它像太阳系最大的木星和土星那样,主要由氢和氦组成,外部有旋转的气体围绕着。

过去天文学家认为,大多数行星——如果不是全部——都是通过固体缓慢吸积到核心上形成的,而气态巨型行星会在固体核心开始吸积气体之前就经历这一过程。

在这种情况下,嵌入年轻恒星圆盘中的原行星会从微小的物体长成巨石大小,等这个核心达到地球质量的几倍时,就开始从圆盘中积累气体。

但AB Aurigae b则展示了不一样的形成过程。参与研究的亚利桑那大学和斯巴鲁望远镜的研究人员奥利维耶‧盖昂(Olivier Guyon)表示,按照过去的理论,是不可能在大的轨道距离上形成这种巨行星的。

另一位主要参与这项研究、
斯巴鲁望远镜和NASA-阿姆斯研究中心的天体物理学家泰恩‧库里(Thayne Currie)最初非常怀疑 AB Aurigae b是一颗行星,但在将哈勃的档案数据与斯巴鲁的影像结合在一起分析后,他改变了想法。

“我们在一两年内无法检测到这种运动”,库李说,“哈勃提供了一个时间基线,连同斯巴鲁的数据,持续了13年,足以探测到轨道运动。”

他们说,这一最新发现挑战了过去对行星形成的理论认识。AB Aurigae b可能是在恒星周围的圆盘冷却时,重力导致圆盘迅速分解成一个或多个碎片,随后形成的行星。

“大自然是聪明的,它可以以多种不同的方式产生行星。”库里说。

他还介绍说,AB Aurigae b目前处于孕育阶段的早期——诞生阶段,这是有史以来观察到的气态巨行星形成的最初期阶段。

作为行星,它围绕着恒星AB Aurigae运转。这颗恒星的质量大约是太阳的2.4倍,亮度几乎是太阳的60倍,大约有200万年的历史——以恒星的标准来说是个婴儿,相对之下,太阳约有45亿年,处于中年。

天文学家认为,太阳在生命早期也被一个圆盘包围,该圆盘随后产生了地球和其它行星。

版权声明:站务发布 发表于 2022年4月9日 23:28。
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